13 Juin 2017

Bilan scientifique de la mission Rosetta Un cinquième de l’atmosphère de la Terre proviendrait des comètes

Grâce à la mission Rosetta, dont l’objectif principal a été de mieux comprendre comment notre système solaire s’est formé, en analysant la comète 67P Churyumov Gerasimenko et son comportement à l’approche du Soleil, nous savons maintenant qu’un cinquième de l’atmosphère de la Terre proviendrait des comètes.

Pour la première fois, un lien qualitatif et quantitatif entre les comètes et notre atmosphère, à hauteur de 20%, a pu être établi. Le Professeur Bernard Marty, du Centre de Recherches Pétrographiques et Géochimiques (CNRS, Université de Lorraine), avec ses collègues du consortium Rosina, ont montré dans le cadre de travaux financés par le CNES que les rapports isotopiques du xénon présent dans 67P ont une signature spécifique, qui permet de remonter à l’apport du xénon des comètes dans notre atmosphère.

Le xénon est un gaz rare dont les différents isotopes ont été fabriqués en fin de vie de différents types d’étoiles. Dans chaque cas, le xénon hérite d’une signature particulière, comprenant plus ou moins de neutrons (sans pour autant changer ses propriétés chimiques), ce qui permet de remonter à son origine.

Les analyses faites par l’instrument Rosina sur la comète 67P Churyumov Gerasimenko montrent que la composition de son xénon est pauvre en isotopes lourds, par rapport à celle du système solaire primordial. Un xénon pauvre en isotopes lourds est aussi présent dans notre atmosphère terrestre. Ceci suggère un lien de parenté entre les comètes et notre atmosphère. Ainsi, 20% de notre atmosphère serait d’origine cométaire.

Cette nouvelle découverte du Français Bernard Marty et de ses collègues, nous permet de connaître un peu mieux l’origine de notre atmosphère et encourage le secteur spatial dans sa quête de réponses aux questions que pose notre univers.

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