10 Février 2011

L’ATV entame sa mission spatiale le 15 février 2011


Le deuxième véhicule de transfert automatique (ATV) de l'ESA sera lancé le mardi 15 février 2011 à 23h13 heure de Paris depuis Kourou, port spatial de l'Europe, à destination de la Station spatiale internationale. 8 jours plus tard, deuxième point fort de la mission : l’ATV « Johannes Kepler », pris en charge par les équipes du Centre de Contrôle ESA/CNES installé sur le site du CNES à Toulouse, viendra s’amarrer à l’ISS.

Avec une masse totale de plus de 20 tonnes, l’ATV « Johannes Kepler » représente la charge utile la plus lourde jamais lancée par l'Europe. Au cours de sa mission d’une durée minimum de trois mois et demi, le vaisseau aura trois objectifs vis-à-vis de la station : livrer des fournitures, rehausser l'orbite puis emporter les déchets.

Environ deux ans après la fin des opérations du premier vol ATV, le Centre de contrôle à Toulouse va assurer l’exécution de la mission du deuxième cargo européen. Après séparation du lanceur, les équipes opérationnelles ESA/CNES assureront l’ensemble des manœuvres liées aux opérations de rendez-vous, d’amarrage et de désamarrage qui sont des moments particulièrement délicats. En effet, l’ISS est non seulement habitée, mais également en déplacement permanent sur son orbite, à une vitesse d’environ 27000 kilomètres par heure.

Une retransmission du lancement est organisée dans les locaux du Centre Spatial de Toulouse.

L’accueil est prévu à partir de 21h 45 au CNES / 18, Avenue Edouard Belin / 31401- Toulouse cedex 09

Un second évènement sera organisé au CST afin de pouvoir suivre les manœuvres d’amarrage, 8 jours après le lancement.

Les journalistes désireux de participer à la retransmission du lancement sont invités à s’inscrire auprès d’Eliane Moreaux ( eliane.moreaux@cnes.fr ) et à se munir d’une pièce d’identité pour accéder au site (le permis de conduire et la carte presse n’ont pas valeur de pièce d’identité)