19 Décembre 2012

Succès du 67ème lancement d’Ariane 5

Le 19 décembre 2012, à 22h49 (heure de Paris), le lanceur Ariane 5 a réussi le lancement, depuis la base spatiale du CNES à Kourou en Guyane Française, Port Spatial de l’Europe, de deux satellites de télécommunications Skynet-5D et Mexsat-3. Il s’agit pour le lanceur européen du 53ème succès consécutif depuis 2003.

Skynet 5D sera mis en orbite pour le compte d’Astrium qui offrira des télécommunications sécurisées au Ministère britannique de la Défense (MoD), à l’OTAN, ainsi qu’à d’autres pays qui utilisent déjà les satellites de télécommunications militaires Skynet. Construit par Astrium Satellites, Skynet 5D a une masse au décollage d’environ 4,8 tonnes et sera positionné à 25° Est. Le lanceur européen Ariane a déjà lancé les satellites Skynet 4B, 4C, 4E, 4F, 5A, 5B et 5C pour le Ministère britannique de la Défense.

Mexsat Bicentenario est le cinquième satellite mexicain confié au lanceur européen après les quatre satellites Satmex 3, 4, 5 et 6 (précédemment Solidaridad et Morelos). Construit par Orbital Sciences Corporation à Dulles (Virginie) et basé sur une plateforme GEOStar-3, Mexsat Bicentenario a une masse au décollage d’environ 3 tonnes. Il sera positionné sur une orbite géostationnaire à 114,9° Ouest. Grâce à 8 répéteurs en bande C et 8 répéteurs en bande Ku, il sera optimisé pour fournir des services de télécommunications sur le Mexique.

A l’occasion de ce nouveau succès, Yannick d’Escatha, le Président du CNES, a « chaleureusement félicité et remercié les équipes de la Direction des Lanceurs et du Centre Spatial Guyanais du CNES pour cette nouvelle réussite ainsi que les équipes de l'ESA, d'Arianespace et des industriels, qui ont fait, toutes ensemble, de ce lancement un nouveau succès retentissant ».

« Ce succès confirme une fois encore l'excellence de la conception et la maturité technique et opérationnelle du lanceur Ariane 5 », s’est réjoui Yannick d’Escatha. Il a aussi félicité et remercié les opérateurs pour la confiance témoignée à l’ensemble des acteurs européens.

Le Président du CNES, l’agence spatiale française, a rappelé « qu'Ariane 5 a su s’imposer comme la référence européenne en matière de transport spatial, assurant à ses utilisateurs un service de qualité, et apportant à l'Europe la garantie d’accès à l’espace nécessaire pour mener à bien les ambitions de sa politique spatiale ».


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