11 Octobre 2013

Les équipes des instruments CHEMCAM et SAM, pilotées par le CNES, récompensées par la NASA pour leur contribution exceptionnelle à la mission Mars Science Laboratory

Dans le cadre de la "JPL's 2013 NASA Honor Awards Ceremony", Charles Elachi, Directeur du Jet Propulsion Laboratory (JPL), a remis le jeudi 10 octobre, au nom de la NASA, un prix aux équipes françaises et américaines ayant travaillé sur CHEMCAM et SAM, pour leur contribution exceptionnelle à la mission Mars Science Laboratory. Le CNES finance, pilote et assure le soutien technique de la participation française au projet MSL (rover Curiosity) à travers ces deux instruments, développés à l’IRAP et au LATMOS.

Ce prix prestigieux récompense à la fois chacune des deux équipes et chacun de leurs membres pour leur réussite exceptionnelle dans la définition des objectifs scientifiques, le développement des instruments et les expérimentations scientifiques qui leur sont associées, de même que pour le succès du pilotage des instruments sur Mars à partir du FIMOC (Toulouse) et du JPL (Pasadena).

Installé en haut du mât du rover Curiosity, CHEMCAM est le premier spectromètre laser à plasma (« LIBS ») spatial, et le premier jamais utilisé sur Mars. CHEMCAM est l’instrument qui permet l'analyse in situ, sans contact et à distance, du sol et des roches martiennes, jusqu’à au moins sept mètres de distance tout en prenant des images haute résolution de ces cibles.

Situé dans le corps du rover, SAM-GC (Chromatographe en phase Gazeuse) est la contribution française à l’un des instruments les plus lourds et les plus complexes de la mission. Il analyse la composition moléculaire des échantillons de sol, prélevés par le bras du robot, qui lui sont délivrés.

A cette occasion, Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, a déclaré "Je suis très fier de cette distinction qui honore le CNES et l'ensemble de ses partenaires impliqués dans les deux instruments CHEMCAM et SAM, clés de voûte de la réussite de la mission MSL. Elle témoigne de l'expertise et du savoir-faire du CNES ainsi que des laboratoires et industriels français. MSL représente l'une des plus grandes aventures de ce début de siècle et le CNES s'enorgueillit d'être associé de façon aussi significative à son succès."


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