13 Novembre 2014

Mission Rosetta - Philae réussit un atterrissage historique et envoie sa première photo

Après sa séparation de la sonde européenne Rosetta et une séquence d’atterrissage à grand suspens, le robot Philae a réussi à se poser sur la comète Churyumov-Gerasimenko, dix ans après son lancement, une première historique dans l’histoire de la conquête de l’espace. Rosetta et Philae vont désormais continuer leur étude de la comète, afin d’en percer les secrets.

Il aura fallu quelques heures à Philae pour effectuer sa lente descente vers la comète et s’y poser, mais l’atterrissage s’est avéré plus compliqué que prévu. Le petit atterrisseur a finalement rebondi plusieurs fois, parcourant plus d’un kilomètre, avant de finalement se stabiliser et d’envoyer vers la Terre sa première image réalisée in situ, une photo panoramique de son site d’atterrissage.

Sans interruption depuis sa descente, Philae est au travail avec tous les instruments programmés. Une moisson de résultats est déjà disponible et tous les acteurs sont mobilisés pour programmer les prochaines heures de travail en fonction de la position actuelle de Philae, qui présente un ensoleillement plus faible.

L’atterrissage de Philae est une véritable première car jamais jusqu’alors, on n’avait réussi à envoyer un engin se poser sur une comète. C’est désormais chose faite avec Rosetta, qui va nous permettre d’en savoir plus sur les origines de la vie.

A cette occasion, Jean-Yves Le Gall, Président du CNES, a déclaré « L’atterrissage de Philae est le premier dénouement d’une mission particulièrement ambitieuse commencée il y a plus de 20 ans. C’est aujourd’hui une grande première mondiale que vient de réaliser l’Europe et nous pouvons tous être fiers de ce résultat. L’espace est un monde de défis et avec Rosetta, nous allons avancer sur des questions fondamentales et devrions en apprendre ainsi plus sur les origines du système solaire et sur les molécules organiques qui ont pu conduire à la création de la vie. »



Contacts presse CNES
Pascale Bresson Tél. 01 44 76 75 39 pascale.bresson@cnes.fr
Alain Delrieu Tél. 01 44 76 74 04 alain.delrieu@cnes.fr
Julien Watelet Tél. 01 44 76 78 37 julien.watelet@cnes.fr
www.cnes.fr/presse