12 Juillet 2022

Le télescope spatial Webb ouvre une nouvelle fenêtre sur l’univers

Le télescope spatial Webb a livré ses premières images scientifiques, dévoilées par la NASA le 12 juillet. Par leur taille, leur netteté, elles permettent d’acquérir une connaissance plus fine de l’univers. Des avancées rendues possibles grâce notamment à l’imageur Mirim, développé principalement par le CEA, le CNES et le CNRS.

Deux nébuleuses, un groupement de galaxies, une exoplanète ou encore un amas de galaxies : telles sont les premières cibles du télescope spatial Webb, dont la NASA a dévoilé les images ce mardi 12 juillet. Réalisées grâce l’utilisation des données de la caméra NIRCAM, développée par l’université d’Arizona, et de Mirim, mise au point par la communauté française et un consortium de laboratoires européens, elles apportent la réelle démonstration de l’étendue des capacités du télescope Webb. C’est par exemple en fusionnant les données issues des deux instruments que se révèlent des détails, jusqu’à alors invisibles, sur les régions de formation d’étoiles du Quintette de Stephan, un groupement de galaxies situé dans la constellation de Pégase.

Ces images, dont les données sont mises à disposition des chercheurs du monde entier, sont très prometteuses pour les prochaines observations scientifiques de Webb, dont les résultats se succèderont les prochains mois. Treize équipes de recherche ont été retenues, dans le cadre de l’Early Release Science, pour mener des études sur Jupiter et ses satellites, la caractérisation fine de grandes molécules organiques dans la nébuleuse d’Orion, l’observation de plusieurs systèmes planétaires dont celui de Trappist-1b, ou encore l’atmosphère des naines brunes. Près de 300 programmes d’observation ont par ailleurs déjà été approuvés, dont 7 sont dirigés ou co-dirigés par des chercheurs français.

Cette réussite voit son origine dans l’expertise du CEA dans le domaine de l’infrarouge moyen, reconnue au niveau international grâce à la réalisation d’Isocam (installée sur le satellite Iso) ou de Visir, un instrument installé sur VLT au Chili. Mirim a été développé entre 2004 et 2009 sous la responsabilité du CNES, maitre d’ouvrage, signataire de l'accord MIRI avec l'ESA. Le CEA, maître d’œuvre de Mirim, a conçu l’instrument, réalisé la structure mécanique et la roue à filtre, puis assemblé et testé l’instrument. Il a pu pour cela s’appuyer sur le savoir-faire des équipes de trois laboratoires français, le Lesia (Observatoire de Paris-PSL/CNRS/Sorbonne Université/Université de Paris-Cité), l’IAS (CNRS/Université Paris-Saclay) et le LAM (Aix-Marseille Université/CNRS).

Les images sont ici : https://webbtelescope.org/news/news-releases?Collection=First%20Images

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