8 Septembre 2015

Prochaine mission de Soyouz, Mise en orbite de deux nouveaux satellites Galileo

Dans la nuit du jeudi 10 au vendredi 11 septembre 2015, Soyouz s’élancera depuis le Centre Spatial Guyanais, port spatial de l’Europe, afin de mettre en orbite les 9ème et 10ème satellites FOC (Full Operational Capability) de la constellation Galileo, le programme européen de navigation par satellites, pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA) et de la Commission européenne. Il s’agira du deuxième lancement Soyouz de l’année 2015.

Pour son 12ème lancement depuis le Centre Spatial Guyanais, le lanceur Soyouz a pour mission la mise en orbite de deux nouveaux satellites Galileo, les 5ème et 6ème de la série FOC, dont les deux précédents avaient été lancés avec succès par Soyouz en mars dernier. À terme, Galileo permettra à l’Europe de disposer d’un système de navigation par satellite extrêmement précis, fiable et sécurisé.

Placés à 23.522 km d’altitude, sur une orbite circulaire inclinée, les deux satellites, chacun d’une masse de 715 kg, seront les 9e et 10e d’une constellation de 26 satellites au total. Leurs signaux seront compatibles et interopérables avec les autres systèmes de navigation par satellite mais l’un des atouts majeurs de Galileo sera sa précision, voisine du mètre, avant que des systèmes de traitement supplémentaires n’affinent encore ce signal.

A terme, ce sont donc 26 satellites qui composeront la constellation Galileo, permettant d’offrir une précision et une variété d’utilisations jusqu’alors jamais atteinte. Les 16 satellites FOC restant à mettre en orbite après ce lancement seront déployés sur 2015 et 2016, 4 devraient être lancés par Soyouz et 12 par Ariane 5.

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